¿Cómo se celebra Halloween en los países hispanohablantes? El Día de los Muertos de México

En el blog anterior, hablamos de la Castañada, celebración de Halloween en Cataluña. Pero, ¿cómo se celebra en Hispanoamérica? En esta ocasión, explicaremos cómo esta popular tradición es celebrada en México.


In the previous blog, we discussed the "Castañada", a Halloween celebration in Catalonia. But how is it celebrated in Latin America? On this occasion, we will explore how this popular tradition is celebrated in Mexico.



El Dia de los Muertos en México


Esta celebración de origen indígena tiene lugar los días 1 y 2 de noviembre, y consiste en diversos rituales para recibir y honrar a los difuntos. En esta época del año es habitual reunirse con familia y amigos para celebrar juntos y rendir homenaje a sus seres queridos, ya que se cree que durante estos días, los difuntos pueden visitar el mundo de los vivos.


This celebration of indigenous origin takes place on the 1st and 2nd of November and consists of different rituals to welcome and honour the deceased. During this time of the year, family and friends gather to celebrate and pay their respects to their loved ones since it is believed that during these days, the barrier between the world of the living and the dead grows thinner, and the deceased get to visit the realm of the living.



Los altares o ofrendas


Durante estos días, las calles se llenan de color y de un ambiente festivo. Además, se elaboran altares llamados “ofrendas” o "altares" para honrar así la memoria de los muertos. Estos altares son decorados, entre otros elementos, con flores (normalmente caléndulas), imágenes religiosas, cruces y rosarios, velas, calaveras de azúcar, y comidas o bebidas que en el pasado fueron del agrado del fallecido.


These days, the streets are filled with colour and a festive atmosphere. In addition, altars called "ofrendas" ("offerings" in English) or "altares" ("altars" in English) are built to make offerings and thus honour the memory of the dead. These altars are decorated, among other elements, with flowers (commonly marigolds), religious images, crosses or rosaries, candles, sugar skulls, and food or drinks that the deceased had previously enjoyed.



El Pan de Muerto


Para festejar, las familias se reúnen y normalmente se comen tamales, un plato típico mexicano elaborado a base de masa de maíz, relleno de carne o vegetales y envuelto en hojas de mazorca de maíz o de plátano. También es muy común degustar el pan de muerto, un pan dulce aromatizado con anís y naranja y cubierto de azúcar.


To celebrate, families gather to eat tamales, a typical Mexican dish made from corn dough, stuffed with meat or vegetables and wrapped in corn or banana leaves. It is also widespread to taste Pan de Muerto, a sweet bread flavoured with anise and orange and covered in sugar.



Al contrario que en otras culturas, los mexicanos celebran esta tradición comúnmente solemne de forma alegre e incluso jocosa. Además, es común encontrar las calles repletas de artesanía colorida y gente disfrazada de “Catrinas”. Pero, ¿de dónde proviene este popular símbolo mexicano?


Contrary to other cultures, Mexicans celebrate this commonly solemn tradition joyfully and humorously. It is common to find the streets full of colourful crafts and people dressed as "Catrinas", colourful skeletons wearing traditional Mexican attire. But where does this famous Mexican symbol come from?


La Calavera Catrina


Esta figura, creada en el año 1910 por el artista Jose Guadalupe Posada y apodada “Catrina” por el pintor Diego Rivera, originalmente poco tenía que ver con el Día de los Muertos, sino que se trataba de una mera crítica a la vanidad de la aristocracia mexicana en contraste con la situación general del país.


Es por esto que la calavera Catrina en su origen es representada como un esqueleto de mujer con un sombrero adornado con flores y ropa de gala, con el fin de representar a este estrato social de forma satírica, como símbolo de la futilidad de la vida no importa cual sea nuestro estatus.


This icon, created in 1910 by artist Jose Guadalupe Posada and nicknamed "Catrina" by painter Diego Rivera, initially had little to do with the Day of the Dead but was merely a figure to criticize the vanity of the Mexican aristocracy in contrast to the general situation of the country.


That's why the Catrina skull is represented initially as a skeleton of a woman wearing a hat adorned with flowers and elegant clothes, to illustrate this social stratum in a satirical way, as a symbol of the futility of life regarding our status.



Con el paso de los años, esta figura se ha convertido en icono del Día de los Muertos e incluso símbolo nacional y en la actualidad, puede encontrarse en forma de artesanía, aunque es común ver a personas disfrazadas de Catrina, en ocasiones con vestido tradicional mexicano, la cara maquillada y flores adornando el cabello.


Over the years, this figure has become an icon of the Day of the Dead and even a national symbol and today, it can be found in handicrafts. It is also very usual to see people dressed as "Catrina", generally, with traditional dress, face makeup and flowers adorning the hair.


¿Conocías el Día de los Muertos? ¿Qué te parece esta celebración mexicana? Deja tu opinión en los comentarios. Feliz Halloween y ¡nos vemos en el siguiente blog!


Did you know about the Day of the Dead? What do you think of this Mexican celebration? Share your opinion in the comments. Happy Halloween, and see you in the next blog!


-Lea y Queralt.


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